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Evalúan prueba rápida para virus de la hepatitis C

Por el equipo editorial de Labmedica en español
Actualizado el 23 Apr 2018
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Las pruebas actuales de hepatitis C (VHC) incluyen dos consultas clínicas. En la primera consulta, los médicos evalúan los anticuerpos contra el VHC, lo que confirmaría solo que el paciente ha estado expuesto al virus. Una segunda consulta incluye pruebas de ARN del VHC para determinar la presencia de infección activa.

Los análisis de puntos de atención del ARN del virus de la hepatitis C presentan la ventaja de poder hacer el diagnóstico de la infección activa en una sola consulta. Los estudios previos habían demostrado que los pacientes se pierden durante el seguimiento porque no regresan para consultas posteriores, y que el proceso puede ser difícil sin un flebotomista y para las personas que se inyectan drogas (PWID, por sus siglas en inglés), cuyas venas pueden ser de difícil acceso.

Científicos de la Universidad de Nueva Gales del Sur (Sídney, Australia) y sus colegas inscribieron participantes entre el 3 de agosto de 2016 y el 13 de diciembre de 2016 en tres clínicas de tratamiento de drogas y un servicio para personas sin hogar en Australia. Un total de 223 participantes se inscribieron; de ellos, el 72% tenía un historial de uso de drogas inyectables, y el 46% de ellos se habían inyectado en el mes anterior a la inscripción.

Los investigadores evaluaron la sensibilidad y especificidad del ensayo Xpert HCV Viral Load Fingerstick (Xpert HCV VL FS, Cepheid, Sunnyvale, California, EUA) para la detección del ARN del VHC (punción digital) y el análisis de la carga viral Xpert HCV (plasma) y los compararon con el ensayo Abbott RealTime HCV Viral Load (Abbott Laboratories, Abbott Park, IL, EUA) que se realiza por venopunción.

Los autores encontraron que, de 223 participantes inscritos, se detectó el ARN del VHC en el 40% de los participantes (85 de 210) con la prueba de carga viral Xpert HCV disponible. Los participantes que recibieron terapia de VHC se excluyeron de los análisis posteriores. La sensibilidad del ensayo de carga viral Xpert HCV para la cuantificación del ARN del VHC en plasma recogido mediante venopunción fue del 100% y la especificidad fue del 100%. La sensibilidad del ensayo Xpert HCV VL FS para la cuantificación del ARN del VHC en muestras recogidas por punción digital fue del 100% y la especificidad también fue del 100%.

Los autores concluyeron que esta prueba proporciona un avance importante sobre las pruebas en el punto de atención basadas en anticuerpos, que solo indican la exposición al VHC. Además, el nuevo ensayo Xpert VL FS proporciona un avance sustancial sobre el ensayo [actual] Xpert HCV Viral Load, evitando la necesidad de la separación de plasma y permitiendo la prueba y el diagnóstico en una hora en comparación con dos horas, aumentando el potencial para avanzar hacia un diagnóstico en una sola consulta. El estudio fue publicado el 9 de marzo de 2018 en la revista The Journal of Infectious Diseases.


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