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Direct Effect Media/Illumina

Procalcitonina guía uso de antibióticos para infecciones respiratorias

Por el equipo editorial de Labmedica en español
Actualizado el 28 Jun 2018
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Imagen: El ensayo de procalcitonina Vidas BRAHMS se realiza en el instrumento de mesa de inmunoensayo multiparamétrico Vidas (Fotografía cortesía de bioMérieux).
Imagen: El ensayo de procalcitonina Vidas BRAHMS se realiza en el instrumento de mesa de inmunoensayo multiparamétrico Vidas (Fotografía cortesía de bioMérieux).
El uso excesivo de agentes antibióticos es un problema de salud pública asociado con mayores costos de atención médica y resistencia a los antibióticos. El uso excesivo de antibióticos es común en las infecciones del tracto respiratorio inferior, donde las infecciones bacterianas y virales se manifiestan de manera similar.

La procalcitonina es un péptido cuyos niveles se elevan más típicamente en las infecciones bacterianas que en las infecciones virales; la magnitud de la elevación se correlaciona con la gravedad de la infección y la disminución de los niveles a lo largo del tiempo se correlacionan con la resolución de la infección.

Científicos médicos de la Universidad de Pittsburgh (Pittsburgh, PN, EUA) inscribieron pacientes adultos (≥18 años) en el servicio de urgencias para quienes el médico tratante había dado un diagnóstico inicial de infección aguda del tracto respiratorio inferior (<28 días de duración) pero aún no había decidido administrar o suspender los antibióticos y sobre los que había incertidumbre con respecto a la necesidad de antibióticos, de modo que los datos de procalcitonina podrían influir en la decisión de formulación.

El equipo midió la procalcitonina usando un ensayo rápido con un rango analítico de 0,05 a 200 μg/L. Asignaron aleatoriamente a los pacientes que acudieron al servicio de urgencias con una sospecha de infección del tracto respiratorio inferior y para quienes el médico tratante no estaba seguro de si la terapia con antibióticos estaba indicada para uno de dos grupos: el grupo de procalcitonina, en el que los médicos tratantes recibieron resultados en el momento inicial (y en serie, si el paciente fue hospitalizado) de la prueba de procalcitonina y una pauta de uso de antibióticos con recomendaciones graduales basadas en cuatro niveles de procalcitonina, o el grupo de atención habitual.

Los científicos incluyeron un total de 1.656 pacientes en la cohorte de análisis final (826 asignados al azar al grupo de procalcitonina y 830 al grupo de atención habitual), de los que 782 (47,2%) fueron hospitalizados y 984 (59,4%) recibieron antibióticos dentro de los 30 días siguientes. El clínico tratante recibió los resultados del análisis de procalcitonina de 792 de 826 pacientes (95,9%) en el grupo de procalcitonina (tiempo medio desde la recolección de la muestra hasta el resultado del ensayo, 77 minutos) y para 18 de 830 pacientes (2,2%) en el grupo de atención habitual. En ambos grupos, el nivel de procalcitonina se asoció con la decisión de formular antibióticos en el servicio de urgencias.

No hubo diferencias significativas entre el grupo de procalcitonina y el grupo de atención habitual en los días con antibióticos (media, 4,2 y 4,3 días, respectivamente, diferencia, -0,05 días); o la proporción de pacientes con resultados adversos de 96 pacientes (11,7%) y los otros 109 pacientes (13,1%); (diferencia, -1.5 puntos porcentuales, para la no inferioridad) dentro de los 30 días. En el análisis de los resultados secundarios, no hubo diferencias significativas entre el grupo de procalcitonina y el grupo de atención habitual en el porcentaje de pacientes que recibieron antibióticos en un tiempo de 30 días.

Los autores concluyeron que la provisión de los resultados del ensayo de procalcitonina, junto con las instrucciones sobre su interpretación, al departamento de emergencias y a los médicos del hospital no dio lugar a un menor uso de antibióticos que la atención habitual entre los pacientes con sospecha de infección del tracto respiratorio inferior. El estudio fue publicado el 20 de mayo de 2018 en la revista New England Journal of Medicine.

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Universidad de Pittsburgh


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