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Morfología digital: qué significan los avances para laboratorios modernos y por qué es imperativa la innovación continua

Por el equipo editorial de LabMedica en español
Actualizado el 12 Nov 2023
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Imagen: El analizador digital de morfología de células automatizado MC-80 está llevando el análisis de morfología digital al siguiente nivel (Fotografía cortesía de Mindray)
Imagen: El analizador digital de morfología de células automatizado MC-80 está llevando el análisis de morfología digital al siguiente nivel (Fotografía cortesía de Mindray)

Los avances tecnológicos significan que ahora se puede pasar de los microscopios a alternativas digitales sin sacrificar la calidad de la imagen. Pero no se trata de tecnología. La profesora Gina Zini, profesora asociada de hematología en la Università Cattolica del Sacro Cuore (Roma, Italia) y la Fondazione Policlinico Universitario A. Gemelli IRCCS (Roma, Italia) reflexiona sobre los beneficios clave de los desarrollos digitales, incluido un cribado de mejor calidad y un ahorro de tiempo para los morfólogos ocupados. , una mejor colaboración clínica, una mejor capacitación y el intercambio de conocimientos con los países en desarrollo. La profesora Gina Zini también es miembro de la junta y exsecretaria científica (2012-2022) del Consejo Internacional de Normalización en Hematología (ICSH).

Cuando comencé mi carrera como hematólogo, examinar un frotis de sangre significaba mirar a través de un microscopio. Este era el estándar en todo el mundo.

Desde entonces, los avances tecnológicos han llevado al desarrollo y la implementación de nuevos enfoques en muchos países. En particular, las herramientas digitales han desempeñado un papel de apoyo cada vez mayor, reemplazando a menudo o reduciendo la necesidad de muchas tareas manuales intensivas en los laboratorios.

El potencial de lo digital, particularmente en áreas como la hematología y la morfología en las que me especializo, se está expandiendo aún más a medida que se siguen introduciendo tecnologías más sofisticadas. Los objetivos: mejorar la eficiencia, la calidad y la colaboración en un entorno donde los escasos profesionales tienen una gran demanda.

¿Qué han ido logrando los laboratorios en morfología digital?

Los analizadores digitales de morfología se han adoptado en muchas partes del mundo como un medio para mejorar la eficiencia en el laboratorio, así como la calidad de los informes en los programas de detección. Estos dispositivos han ayudado a automatizar partes del proceso de detección, analizando grandes cantidades de frotis de sangre para ayudar a identificar anomalías.

Ciertamente, la tecnología no ha reemplazado el papel de los hematólogos. La interacción humana todavía juega un papel muy importante en los programas de detección, donde los hematólogos intervienen cuando se detectan casos y validan muestras significativas en un proceso continuo para ayudar a garantizar la precisión y confiabilidad.

Los analizadores de morfología digitales modernos han permitido a los profesionales del laboratorio ver, validar e informar a partir de imágenes en pantalla, permitiéndoles encontrar células y áreas de interés con más facilidad que si estuvieran mirando a través de un microscopio.

Traer de nuevo imágenes en la pantalla, en comparación con buscar células en un portaobjetos bajo el microscopio, también representa una gran ventaja en términos del tiempo y el esfuerzo necesarios para los equipos de laboratorio ocupados.

La disponibilidad en pantalla de imágenes digitales celulares ha facilitado el consenso y la armonización dentro del laboratorio, y a veces entre laboratorios, con imágenes fácilmente accesibles y buscables para los equipos que están en el sitio y aquellos que trabajan a distancia.

El acceso a imágenes digitales puede, por ejemplo, permitir al personal compartir imágenes con otros colegas para obtener una opinión experta, a menudo incluso si ese colega está trabajando en casa.

Las tecnologías digitales también han aportado beneficios adicionales. A veces, un frotis de sangre puede proporcionar la evidencia primaria o única de un diagnóstico específico, como síndrome mielodisplásico, leucemia, linfoma o anemia hemolítica. Es posible que sea necesario almacenar dichos frotis de sangre a largo plazo, lo que es más fácil de lograr con imágenes de morfología digitales.

Y para algunos parámetros anormales proporcionados por los analizadores automatizados, como los parámetros anormales de los glóbulos rojos, la precisión puede ser mayor y menos subjetiva que la clasificación mediante microscopía. Esto puede ayudar al personal a entregar informes importantes después de realizar sólo una evaluación cualitativa rápida del frotis.

En resumen, la morfología digital ha brindado ventajas significativas en los laboratorios que buscan mejorar los tiempos de respuesta, la calidad y los costos, ayudando a aliviar algunos de los desafíos de fatiga y carga de trabajo asociados con la morfología óptica y mejorando las oportunidades de repetibilidad y una gestión más sencilla de las imágenes celulares. 

Por qué la innovación continua es urgente e imperativa, y dónde ya está ocurriendo

La necesidad de herramientas digitales altamente capaces se ha intensificado. Su función está pasando de ser un apoyo al funcionamiento eficiente del negocio del laboratorio a ser una necesidad urgente de servicios de detección bajo presión.

Actualmente existe una crisis de recursos humanos en campos como la hematología y el análisis morfológico, alimentada por la disponibilidad de menos expertos cada año, que continúan gestionando una carga de trabajo cada vez mayor para apoyar la atención médica preventiva. La situación ahora requiere tecnologías aún mejores para aumentar la capacidad.

Los analizadores digitales de morfología son un ejemplo importante de tecnología que ha evolucionado para respaldar esto y donde la innovación continúa.

Históricamente, aunque útiles, los dispositivos más antiguos han presentado algunas limitaciones. Muchos de estos dispositivos han funcionado reconstruyendo una imagen, en lugar de mostrar una imagen real del frotis. Esto significa que las imágenes aparecen de manera diferente a las que se ven en portaobjetos de vidrio mediante microscopía óptica.

En consecuencia, los equipos de laboratorio que revisan una imagen han necesitado capacitación adicional para aprender a interpretar imágenes y reconocer áreas de preocupación a partir de imágenes producidas por dispositivos específicos, para poder informar de manera efectiva y consistente.

Esto está cambiando ahora, con nuevas tecnologías digitales capaces de reproducir con precisión lo que se ve bajo un microscopio.

Se demostró que este es el caso en un análisis de desempeño en el que contribuí recientemente en torno al analizador de morfología celular digital automatizado MC-80, lanzado por el proveedor de dispositivos médicos Mindray (Shenzhen, China).

Las muestras de sangre examinadas en el análisis demostraron una excelente reproducibilidad de las imágenes de células, que coincidían perfectamente con las vistas bajo un microscopio.

No sabía nada de los casos antes del estudio, pero pude comprobar y validar inmediatamente las imágenes en la pantalla.

Y esto es posible porque por cada muestra evaluada, en el tiempo de un clic del ratón, aparecen en pantalla doscientas imágenes preclasificadas de células nucleadas con detalles morfológicos idénticos a los observados bajo un microscopio óptico.

Por lo tanto, no es necesario tiempo adicional para localizar el portaobjetos, colocarlo sobre la mesa del microscopio, buscar la zona de observación y conteo, enfocar con objetivos a diferentes aumentos incluyendo la adición de aceite, como ocurre cuando se trabaja con un microscopio óptico.

El tiempo invertido se dedica a observar las células y confirmar su preclasificación o pasar a una subclase diferente, cuando sea necesario: sin embargo, después del movimiento, el sistema regenerará automáticamente los porcentajes del diferencial.

Para evaluar esta serie de muestras, todas patológicas debido a anomalías cuantitativas y/o cualitativas, dediqué un promedio de uno a dos minutos por muestra para la validación de la pantalla. Se tardó una media de seis a ocho minutos en producir el diferencial de referencia bajo un microscopio óptico, evaluando en ambos casos al menos 200 elementos nucleados.

Esta capacidad de crear imágenes que son indistinguibles de la vista de microscopía es de última generación. Las ganancias en eficiencia y el apoyo a una mejor calidad de los informes son beneficios que hablan por sí solos en el contexto de recursos limitados.

Pero también abre nuevas posibilidades en torno a la formación y la colaboración. En general, la morfología digital puede reducir el tiempo que lleva capacitar un buen morfólogo. Pero también vale la pena tener en cuenta que, a pesar de la creciente adopción, sólo alrededor del 37 por ciento del mundo utiliza la morfología digital. Muchos países en desarrollo, por ejemplo, todavía dependen de la microscopía como su herramienta principal.

Tener acceso a tecnologías que pueden reproducir una imagen vista bajo un microscopio abre oportunidades inmediatas para que los laboratorios que utilizan morfología digital compartan imágenes reconocibles con fines de entrenamiento con profesionales y estudiantes en países donde la tecnología aún no se utiliza ampliamente.

Y si podemos aumentar la adopción de una morfología digital que produzca imágenes familiares para quienes utilizan la microscopía, se podrían aprovechar oportunidades para mejorar la detección, reducir los falsos negativos y ampliar los muchos otros beneficios que la morfología digital puede aportar.

Enlaces Relacionados:
Mindray

 


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